Le Monument of Light, plus largement appelé Spire est une sculpture moderne haute de 120 mètres. Située sur la rue O'Connel, en plein coeur de Dublin, cette aiguille en acier se dresse depuis 2003.
Millennium Spire à Dublin

Millennium Spire à Dublin Crédit photo : Flickr

Le Spire est à Dublin et l'Irlande ce que la Tour Eiffel est à Paris et la France : un symbole incontournable que tout le monde connait et reconnait facilement.
Situé en plein coeur de la capitale, sur O'Connel Street, non loin de Temple Bar, du O'connel monument ou encore de Trinity College, le Spire est immanquable lors d'une visite de Dublin.

Officiellement appelée Monument of Light ou An Túr Solais en irlandais (monument de Lumière en français), cette sculpture est visible de loin. Il faut dire qu'avec ses 120 mètres de haut, elle surplombe la ville. Ce poteau géant en acier est imposant. Avec ses 3 mètres de diamètre à la base, elle va en se rétrécissant jusqu'à ne faire plus que 15 centimètres de diamètre au sommet. Le revêtement de l'acier est texturé pour apporter des jeux de lumière étonnants. Quant à la pointe, elle s'éclaire de bleu la nuit.

On doit ce cône constitué de 8 tubes d'acier encastrés les uns dans les autres à Ian Ritchie Architects. Le cabinet d'architecte a été mission lors de la rénovation de O'Connel street dès 1999. Cette avenue, la plus grande de toute l'Irlande, était en plein déclin depuis plusieurs décennies. Elle était même considérée par beaucoup comme une simple succession de fast foods. Il était nécessaire de lui redonner sa beauté d'antan. Il fut alors décidé de construire cette sculpture magistrale (qui a longtemps été la plus haute du monde).

Ce monument a été inauguré le 21 janvier 2003. Il était à la base prévu pour être achevé pour le changement de millénaire (d'où son surnom de Millenium Spire) afin de célébrer le passage à l'an 2000. Mais la construction a dû être reportée en raison de la difficulté pour obtenir un permis de construire. La construction débuta alors le 18 décembre 2002. Cela ne fut pas sans mal cependant : le coût de 4 millions d'euros ainsi que le design a longtemps été critiqué par les Dublinois. Aujourd'hui, le Spire est néanmoins le symbole de la ville.

Mais bien avant cette sculpture pointant vers le ciel, un autre monument se tenait à cet endroit. En effet, une précédente colonne avait été érigée en 1809 sur le même emplacement. Elle a été construite en granite pour commémorer le célèbre amiral anglais Horacio Nelson, mort pendant la bataille de Trafalgar. A l'époque, l'Irlande faisait partie de la Grande Bretagne et le pays souhaitait mettre en avant sa victoire (c'est autour de cette date que Trafalgar square à Londres fut également aménagée pour commémorer la même bataille et le même amiral !).
La colonne Nelson (ou Nelson Pillar en anglais) était haute de 37 mètres et surplombée d'une statue de 4 mètres représentant Nelson. Mais rapidement, la colonne fut perçue comme le symbole de la puissance et de la colonisation britannique. Elle n'avait plus sa place dans la nouvelle République d'Irlande.
La nuit du 8 mars 1966, un groupe de l'IRA fit exploser la partie haute de la colonne de Nelson. Aucune victime ni aucun dégât ne fut à déplorer... Mais la colonne à moitié soufflée ne pouvait pas être restaurée. Trois jours plus tard, l'armée irlandaise fut obligée de démolir le reste de la colonne.

On peut dire que quel que soit le lieu où l'on se trouve dans le centre ville de Dublin, il est possible de voir le Spire, elle sert de boussole aux visiteurs. Il sera ainsi impossible de la rater sur O'Connel street aujourd'hui rénovée.

Tarifs Spire de Dublin

Se rendre au pied du Spire est gratuit.

Acces Spire de Dublin

Les lignes de bus 1, 4, 7, 7A, 7B, 7D, 9, 11, 13, 38, 38a, 38b, 38d, 40, 44, 46a, 53, 116, 120, 122, 123, 140, 155, 747 836, 870, 984-N disposent d'arrêt tout proche du Millenium Spire.

Le métro léger GRN s'arrête à la station O'Connell - GPO tout proche du Spire. La ligne RED s'arrête elle à Abbey Street.

Horaires Spire de Dublin

Le Spire est accessible en permanence.

Carte Spire de Dublin

Adresse : Spire de Dublin, North City, Dublin, Irlande

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Vidéos Spire de Dublin

Photos Spire de Dublin

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