Stade mythique de Dublin, Croke park fut construit en 1884 et était jusqu'à peu dédié uniquement aux sports gaéliques : le stade est en effet le quartier général de la GAA (l'association de sports gaéliques). Il tient d'ailleurs son nom de Thomas Croke, l'un de premier président de la GAA. Depuis quelques années maintenant ce stade accueille aussi du football, du rugby ainsi que des concerts.
Croke park

Croke park Crédit photo : Flickr

Situé dans le nord-est de Dublin, Croke Park est le plus grand stade de l'Irlande et le quatrième européen derrière le Camp Nou de Barcelone, le Wembley Stadium de Londres et le Stadio Olimpico à Rome. À l'origine, il était voué aux sports gaéliques, tels que le football gaélique, le hurling (sport se rapprochant du hockey), ou le camogie (version féminine du hurling).

Appelé Páirc an Chrócaigh en gaélique, ce stade qui est l'équivalent de notre stade de France fut fondé en 1884. Le lieu qui comprenant alors un terrain et un stade était alors appelé ''John's Road Sportground''. L'enceinte accueilli les finales des championnats de sports gaéliques dès 1896.

Croke Park est géré par la GAA (Gaelic Athletic Association, soit association athlétique gaélique en français) depuis 1913. Cette association sportive est la plus importante du pays. Elle acheta le terrain en 1913 pour y domicilier l'association. Le stade changea de nom pour rendre hommage à l'archevêque Thomas Croke, un des premiers dirigeants de la GAA.
Dès 1913, le stade devient alors à usage quasi-exclusif des sports gaéliques. La GAA a en effet longtemps exclu la pratique de tout sport qui pourrait concurrencer les sports gaéliques dans cet endroit. Il existe pour cela un article spécial (42) dans le règlement de la GAA. D'autres sports et événements ont toutefois pris place dans l'enceinte au fil des années comme le célèbre combat de boxe opposant Mohamed Ali à Alvin Lewis en 1972 ; quelques matchs de démonstration de football américain ou de baseball ; les Jeux Olympiques Spéciaux en 2003 (réservés aux déficients intellectuels) ou encore des grands concerts (U2, Tina Turner, Bon Jovi ou Céline Dion s'y sont déjà produits).

Mais en 2005, le stade Aviva de Lansdowne Road qui accueillait les matches de foot et de rugby était vétuste et nécessitait une rénovation. Sous la pression, la GAA dérogea donc à sa règle 42 pour accueillir les premières finales de championnats de football et de rugby : les fédérations n'ayant plus de stade le temps des travaux. Depuis, des accords ont été signés entre Croke Park et les Fédérations pour que l'enceinte sportive accueille 6 matches internationaux chaque année.

La cathédrale des sports gaéliques a connu également des heures sombres. Le 21 novembre 1920, pendant la guerre d'indépendance de l'Irlande face à l'Angleterre, le Croke Park fut le théâtre d'un Bloody Sunday. Attention à ne pas confondre avec celui qui se déroula en Irlande du nord. Lors d'un match qui opposait Dublin à Tipperary, 14 personnes furent tuées par balle par des officiers anglais. Cette attaque était en réponse à un autre événement survenu le matin même : 12 agents secrets anglais avaient été abattus par les services secrets irlandais. Parmi les victimes du Bloody Sunday, on retrouve le capitaine de l'équipe de Tipperary, Michael Hogan. On décida alors de donner le nom Hogan à l'une des 3 tribunes du Croke Park.

Le stade peut accueillir jusqu'à 82 300 spectateurs dont certains doivent rester debout dans la 4e tribune qui n'est autre qu'une terrasse. La capacité maximale fut atteinte en 1961 pour la finale de la coupe irlandais de foot gaélique : plus de 90 500 personnes étaient présentes.

Une visite guidée du stade (le stadium tour) est proposée avec pour commencer un film vibrant qui plonge les visiteurs dans l'ambiance du Croke park un jour de finale de championnat. Un guide emmène ensuite son groupe découvrir les entrailles du stade avec notamment les vestiaires, le lounge et son célèbre chandelier fait en cristal de Waterford, la salle d'échauffement, les loges, les tribunes ou encore la pelouse.

Le stade Croke Park dispose également d'un musée de la GAA (le GAA museum). Celui-ci s'étend sur 2 étages : le premier propose une exposition sur les sports gaéliques, leurs origines, leur développement, leurs liens avec le nationalisme irlandais. On trouve également une salle des trophées bien garnie. Au second étage, ce sont les clubs et les stars de ces sports qui sont mis en avant.

Croke park Stadium est donc une enceinte sportive gigantesque chargée d'histoire et vivante qui ne manquera pas de ravir les fans de sports en général.

Tarifs Croke park

Pour le musée:

6€ par adulte

5€ pour les étudiants et les seniors

4€ pour les enfants de moins de 12 ans

Gratuit pour les moins de 3 ans


Visite du stade et entrée au musée:

12€ par adulte

9,50€ pour les étudiants et les seniors

8,50€ pour les enfants de moins de 12 ans

Gratuit pour les moins de 3 ans


Pour les spectacles:

Le prix varie en fonction des événements et de la place choisie.

Acces Croke park

Les bus 1, 11, 13, 16, 33, 41, 41b, 41c, 44 et 123 desservent Croke Park

Horaires Croke park

Le musée est ouvert tous les jours de 9 heures 30 à 17 heures et seulement à partir de 10 heures 30 le dimanche.


Des visites sont organisées tous les jours. Le vendredi et dimanche, il est possible de monter sur le toit du stade pour apprécier la vue de Dublin à la tombée de la nuit.

Contact Croke park

Telephone : +353 (0)1 819 2300

Email : info@crokepark.ie


Musée:

Telephone: +353 (0)1 819 2323

Email: gaamuseum@crokepark.ie

Carte Croke park

Adresse : Croke Park, Jones' Rd, Drumcondra, Dublin 3, Irlande

Liens utiles Croke park

Vidéos Croke park

Photos Croke park

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